lundi 11 juin 2012

Chiens bipolaires, baleines autistes et souris schizophrènes ?


Si vous avez un animal de compagnie, sans doute avez-vous déjà remarqué que, si l’humour est bien le propre de l’humain, la tristesse et l’angoisse peuvent être, elles, éprouvées par certains animaux. Pour certains zoologues, dès l’instant où les animaux n’ont pas la perception de leur mort future, il leur est impossible d’exécuter une action suicidaire où, par définition, l’on anticipe toujours d’une façon ou d’une autre la conséquence néfaste de son geste. Pour d’autres, de même que les chiens peuvent devenir dépressifs, on observerait parfois chez certaines espèces, comme la coccinelle ou les cétacés qui s’échouent subitement sur les plages, des comportements « suicidaires ». Par ailleurs, on décrit fréquemment des comportements agressifs chez les chiens abandonnés et/ou battus. Et l’on trouve même dans certains pays, comme les États-Unis, l’Angleterre ou le Japon, des psychiatres ou des psychothérapeutes pour animaux. Pour autant, on ne connaît pas de chiens schizophrènes, autistes ou atteints de troubles bipolaires. Car selon les conclusions d’une très sérieuse étude tirée d’un ouvrage récemment paru en Angleterre, fruit d’une collaboration entre un neuropsychiatre et un biologiste de l’évolution et relatée dans le British Journal of Psychiatry, certains troubles mentaux, considérés comme « plus complexes », seraient, eux, propres à l’espèce humaine. Pour les auteurs, cette spécificité serait due à « la nature exclusivement humaine de certains systèmes neuronaux comme ceux de la conscience de soi (self-monitoring), du langage, et de l’intégration sociale ». Rappelons toutefois que depuis une dizaine d’années, des études sur les modèles animaux dans la schizophrénie montrent que, si l’on enlève un gène précis à une souris (le gène « STOP »), elle présente alors des symptômes similaires à ceux de la schizophrénie et ces symptômes diminuent lorsqu’on lui donne des neuroleptiques.

(article écrit pour la revue "Sciences Humaines" : http://www.scienceshumaines.com/chiens-bipolaires-baleines-autistes-et-souris-schizophrenes_fr_28931.html)

Peter C. Williamson et John M. Allman, The Human Illnesses. Neuropsychiatric disorders and the nature of the human brain, Oxford University Press, 2011.

(La photo, Chihuahua lisant Kierkegaard, circa 2010, appartient à la collection Laura R.)

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